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        心比天高命比纸薄的汉和帝刘肇

          汉和帝刘肇一辈子都在跟他的命运作斗争:从小被迫离开生母,不满10岁又死了父亲;登基后,把持政权的是养母和她的一帮亲戚;好不容易从外戚手中夺回政权,正待大展宏图时,却又一病不起,年纪轻轻就命丧黄泉。想主宰自己的命运,却被命运扼住了喉咙,这无疑是一件很悲哀的事情。
          
          刘肇是汉章帝刘火旦的第四子,他的生母姓梁,是宫中的一名贵人。
          说不上是幸运还是不幸,刘肇出生后不久,就被他父亲的大老婆——窦皇后相中了。这位窦皇后自己不会生孩子,又担心自己皇后的位置动摇,想认养个皇子,间接实现母凭子贵的目标。她觉得梁贵人比较好说话,就与梁贵人商量,欲认养刘肇。梁贵人很高兴,认为刘肇跟着皇后肯定比跟着自己有前途,说不定将来能当上太子,就欢欢喜喜地把他“送”给了窦皇后。
          梁贵人想得没错,刘肇跟着窦皇后的确有前途。当时的太子是宋贵人所生的皇子刘庆,可窦皇后为了让刘肇当上太子,天天在刘火旦面前说宋贵人的坏话。日久天长,刘火旦经不住窦皇后的再三挑拨,就下诏废了太子刘庆,改立刘肇为太子。
          那是公元82年,刘肇不到4岁,还不明白“太子”这两个字意味着什麽,他仍旧像往常一样,天天跑去找庆哥哥——刚从太子位子上被撵下来的刘庆玩。刘庆当时也才5岁,同样不明事理,也不记恨刘肇,俩人仍旧像以前一样要好,入则同室,出则同车。
          梁贵人没有想到,她的亲生儿子当上了皇太子,她非但没有得到任何好处,还莫名其妙地搭上了性命。窦皇后怕刘肇长大后知道梁贵人是他的生母,会疏远了自己,於是极力堵住众人的嘴,不让刘肇知道他的生母是谁,还百般陷害梁贵人,以致梁贵人忧郁成疾而死。
          这一切,刘肇并不知情,他一直认为窦皇后就是他的生母,是他最可亲近、最可信赖的人,所以,公元88年,当他的父皇病逝,不满10岁的他被扶上皇帝宝座时,他很放心地把政权交给了窦皇后。
          窦皇后成了窦太后以后,得意非常,她“含辛茹苦”抚养刘肇,为的就是这一天,现在目的达到了,她当然要好好地享受胜利果实。首先,她把哥哥窦宪提升为侍中,直接掌握朝廷机密,负责向全国发布她的诏书;之后,她让弟弟窦笃任虎贲中郎将,统领皇帝的侍卫;她还安排另外两个弟弟窦景、窦环任中常将,负责传达诏令、拟定文书。如此一来,朝廷的重要位置都被她的兄弟们垄断,“刘家王朝”实际上成了“窦家王朝”。
          富贵不忘娘家人,这恐怕是全天下妇女的通病,窦太后提携娘家兄弟,原本可以理解,但她为了给娘家兄弟谋利,不惜牺牲他人的利益,这就让人难以接受了。
          窦宪心胸狭窄,是个亡命之徒,他养了许多刺客,看谁不顺眼,就暗杀谁。都乡侯刘畅与窦宪政见不和,他来京都洛阳吊唁汉章帝刘火旦时,窦宪派人刺杀了他。为了使窦宪免受处罚,窦太后为他制造了一个“将功补过”的机会,让他带兵讨伐北匈奴。朝中大臣纷纷上书,指责窦太后不该“以一人之计,弃万人之命”,可窦太后不听,执意派窦宪出征北匈奴。也该窦宪运气好,没有死在战场上,他率军出塞1500多公里,大破北匈奴大军。
          窦宪得胜还朝后,窦太后有了袒护兄长的理由,下令免了窦宪的杀人罪,升任他为大将军,封武阳侯,地位仅次於当朝太傅。之后,她又斥巨资为自己的兄弟们修建了豪华住宅,楼馆错落,“弥街绝里”。
          仗着自己是皇太后,窦太后肆无忌惮地满足着窦氏家族成员的私欲,皇帝刘肇俨然成了傀儡。渐渐地,窦太后觉得这个傀儡也是多余的了,她和兄弟们打起了诛杀刘肇的算盘。
          一场宫廷政变,眼看就要上演了。
          
          刘肇并不笨,随着年龄渐长,他慢慢地感觉到了窦太后对自己态度的变化,也觉察到了暗藏在窦宪等人眼中的仇恨。
          窦太后果真是我的生母吗?为什麽窦宪舅舅看我时,目光中暗藏杀机?刘肇经常琢磨这些问题,却苦於没有答案。
          一些正直的朝臣不愿看到东汉就此覆亡,便偷偷地把窦氏家族密谋篡汉的消息告诉了刘肇。
          刘肇对窦宪等人早已心存疑虑,但得知他们要杀掉自己、篡夺皇位时,还是大吃一惊。他想找个人商量一下,尽快拿出个对策,可朝中都是窦家的人,稍有不慎,后果不堪设想。虽然有向他报信的司徒丁鸿等人可以信赖,但窦氏兄弟限制皇帝与大臣单独接触,刘肇没办法直接面见他们。左思右想,刘肇决定寻求宦官郑众的帮助。
          郑众服侍刘肇多年,对皇室忠心耿耿。此人谨慎、机敏,很有心计,他早就看不惯窦太后及其兄弟的所作所为,但碍於自己的身份和地位,一直不敢声张。刘肇把自己的疑虑告诉郑众后,郑众劝刘肇及早下手,铲除窦氏家族的势力,并积极为其出谋划策。
          此时,窦宪正在镇守凉州。为防窦宪得知京城有变后起兵叛乱,刘肇下旨让窦宪进京辅政,将他调回了洛阳。同时,为了学习前朝皇帝对付外戚专权的经验,刘肇又密令皇兄刘庆借了一本《外戚传》,抓紧时间研读。当一切准备停当,窦宪等人回到了京都。
          在抓捕窦宪的前夜,刘肇亲临北宫,命令司徒丁鸿派重兵守卫,紧闭城门;命令执金吾、五校尉等分头捉拿窦宪的亲信郭璜、邓叠等人,一夜之间清除了外围势力,避免他们与窦氏家族成员勾结。次日,刘肇派人直入窦家,宣读诏书,收回窦宪的大将军印绶,改封其为冠军侯,并限令他与窦景等人回各自的封地。
          窦宪没想到,羽翼未丰的刘肇会跟他来这招,有点儿措手不及,但他不敢公然违抗圣旨,只好回到了封地。之后,刘肇下令处死了郭璜等人。他感念窦太后的养育之恩,没有公开处死窦氏兄弟,而是等他们回到封地之后,下了一道诏书令其自杀。
          一场轰轰烈烈的夺权斗争,以刘肇大获全胜而告终。那些企盼汉室脱离外戚专权的朝臣们松了一口气,他们盼望掌权后的刘肇能够励精图治,再现“光武中兴”的大好局面。
          此时,刘肇才14岁,看起来,他似乎还有很长的时间来实现这一理想。
          
          一个14岁的孩子,能够不动声色地从一帮大人手中夺回政权,刘肇的智商与胆识显然是不容置疑的。
          刘肇铲除窦氏家族的势力之后,开始亲理政事。他每天早起临朝,深夜仍批阅奏章,不失为一个英明有为的君主。
          公元92年,东汉13个郡国土地干裂,大旱、蝗灾困扰着东汉王朝。刘肇心急如焚,认为这是上天对东汉的惩罚,於是多次诏令理冤狱、薄赋役,并告诫各级官吏要认真思考造成天灾人祸的原因。公元96年,蝗灾蔓延到了京城洛阳,刘肇认为这是自己的错,於是下诏:“蝗虫之灾,殆不虚生,万方之罪,在予一人。”忧民之心,可见一斑。
          在选拔官吏方面,刘肇力争重用那些有才干的人,曾4次专门下诏纳贤。
          此外,刘肇十分注重德教风化,提倡以德治国。居巢侯刘般死后,按照规定,应该由他的长子刘恺袭位,但为了实现父亲的遗愿,刘恺坚持将爵位让给弟弟刘宪,自己则逃往外地。执政官认为刘恺此举不合法,上奏请示刘肇收回刘恺的封地。刘肇没有批准,特许为刘恺保留封地,等他回来。过了十几年,刘恺还是没有回来,执政官旧事重提,再次请求刘肇收回刘恺的封地。侍中贾逵上书说:“孔子曰,能以礼让,治理国家有什麽难的呢?刘恺为了自己的兄弟而放弃爵位,证明他有一颗乐善之心,这是应该大力提倡的善举。若以平常之法加以处理,收回刘恺的封地,恐怕不能助长礼让之风、成就宽宏的教化??!”刘肇非常同意贾逵的见解,於是下诏:“王法崇善,成人之美。”不仅同意刘恺的弟弟刘宪袭位,而且召回刘恺,封他为郎。
          对那些有过失的人,刘肇常常从宽处理。公元97年,窦太后去世。梁贵人的家人奏明朝廷,梁贵人才是刘肇的生身母亲,揭开了刘肇的身世之谜。按照梁家人的想法,刘肇应该废了窦太后的尊号,不让她与先帝合葬,这样才能对得起被窦太后迫害致死的梁贵人??闪跽厝慈衔?,窦太后对自己有养育之恩,“恩不忍离,义不忍亏”,因此,在追封梁贵人为皇太后的同时,他没有废窦太后的尊号,仍然将其谥号定为章德。
          如果说刘肇有什麽过错的话,那就是他太信任宦官郑众,为东汉后期宦官专权埋下了一颗定时炸弹。
          按说,郑众帮刘肇夺回了政权,有不可抹煞的功劳,理应获得奖赏。刘肇掌权后,升任郑众为大长秋(皇后近侍官首领,一般由皇帝的亲信充任,负责宣达旨意,管理宫中事务)。这也不算什麽过分的事,错就错在刘肇在精神上太依赖郑众了,无论大事小情,他都要征求郑众的意见,甚至连国家大政方针的制定,也要找郑众商议。如此一来,宦官势力就逐渐渗透到了东汉的国家命脉中,逐渐形成危害生命的“血栓”。
          “青山遮不住,毕竟东流去”。尽管汉和帝刘肇处心积虑地经营着东汉王朝,希望重振刘氏伟业,但东汉王朝就像一个决心要走下坡路的人,还是慢慢地滑向了黑暗的深渊。
          公元105年,刘肇病死在京都洛阳章德殿中,年仅27岁。接下来,我们就让东汉的第六任皇帝——在外戚和宦官专权的夹缝中挣紮的汉安帝刘祜出场吧。
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